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这些美国人被困在工作岗位上:需支付一万美元才能辞职

2018年04月09日 - 186 - 0

辛克莱合同规定,员工在合同期满前离职,必须向雇主支付违约金


几十个新闻主播在背诵了辛克莱广播集团的剧本后,“这对我们的民主是极其危险的”,这是由193个地方电视台的所有者和经营者所做的。丹宁称它为奥威尔式的,许多人惊讶地问:为什么全国各地的地方记者都允许自己被这样贬低的方式使用?

我清楚地知道,作为一名律师,几十年来处理低薪工人的案件:人们需要工作。但是,这些主播可能会有更具体的担忧:一份雇佣合同不仅会束缚他们,而且会让他们陷入困境。

此外,辛克莱的合同还规定,如果员工在合同期满前离职,就必须向雇主支付违约金。举个例子,如果一个员工在两年任期一年之后想要离开的话,年薪5万美元的员工可能需要支付1万美元的违约金

虽然在员工离职时对其处以罚款显然是违法的,但该合同将这一要求描述为“违约金”。但是这种损害只能在非常有限的情况下才允许,比如当雇员在收到雇主的费用、昂贵的、具体的和可运输的培训后不久离职。这对辛克莱的员工来说不是什么情况。

辛克莱合同还包含一个竞业禁止条款,禁止员工在离职后的一段时间内为竞争对手工作。据最近的一份报告显示,非竞争对手近来受到了相当多的公众监督,覆盖了约20%的员工。

一些州已经限制了非竞争:它们在加州无法强制执行;禁止在伊利诺斯州的低薪工人,以及禁止在纽约和上周在犹他州的广播雇员。许多其他州也有积极的立法建议。

而且,即使没有法规,州判例法通常只允许非竞争对手保护雇主的合法商业利益(如商业秘密),并要求他们在时间和地理范围上合理。阻止一名新闻记者在世界任何地方为BuzzFeed或Facebook工作,似乎都不是地理上的局限。

辛克莱并不是唯一一个利用合同来减少工人权利的人。超过半数的私营部门的非工会雇员不能在法庭上提起诉讼,因为他们必须接受强制仲裁,有时甚至是申请工作的要求。家具连锁店Raymour和Flanigan合同将歧视索赔要求减半,并在法庭上得到了褒贬不一的结果。纽约一家辅导公司有合同规定,要求员工放弃申请失业救济的权利,并赔偿公司的申请和损失。

考虑到独立媒体的重要性,辛克莱的例子可能尤其危险。但是雇佣合同的使用陷阱和剥削工人是一种日益增长的趋势,包括低薪工人,他们可能会在人力资源办公室的一堆文件中或在一串触屏上“签署”合同,并且他们通常不会收到他们自己合同的副本。最糟糕的是,他们没有真正的能力去咨询律师或者了解他们放弃了什么;他们别无选择,只能在他们想要这份工作的时候签字。那些试图通过欺骗雇员来签署滥用雇佣合同来限制他们的责任的公司正在利用雇主和工作人员之间的极度权力不平衡。人们需要把食物放在桌子上,把屋顶放在头上。滥用这一事实,让人们保持联系,剥夺基本权利,是应受谴责的。正如令人不安的辛克莱的视频所证明的那样,剥夺工人的权力会影响到我们在社会中所重视的东西——其中包括信息的自由流动和新闻的完整性。

什么能帮助这种悲伤的局面?在理想情况下,联邦立法将取缔其中的一些做法,包括对工人使用强制仲裁。更现实地说,国家可以带头,例如,禁止或限制非竞争;禁止缩短主要工作场所法律的限制规定;并且要求提前披露关键的雇佣条款,用简单易懂的语言,让员工有充分的机会了解他们签署了什么。

国家执法机构可以追查已经存在的违法行为,比如禁止对离职的处罚,而私人律师可以提起诉讼来挑战滥用合同。高道路雇主——他们意识到员工是他们的团队,是他们成功的关键因素——也可以公平地对待他们的员工。

最重要的是,工人和他们的盟友可以带头联合起来打击这些虐待行为。来自西弗吉尼亚州、肯塔基州和俄克拉何马州的教师们正在崛起,为他们自己和学生寻找更好的条件。近年来,媒体公司的工人也被电气化,组织了新的工会。

辛克莱的主播们一致地发表了公司的信息。也许不久的将来,他们可以夺回权力,再次齐声说话,这一次是他们自己的。

特丽·格斯坦是一个开放的社会基金会的领导,在政府研究员和一个同事在哈佛法学院的劳工和工作生活项目。此前,她是纽约州总检察长埃里克·施耐德曼(Eric Schneiderman)的劳动局局长。